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医師だった親父に連れられて
聖路加病院で心臓内科を受診したのは
私が27歳・・1969年のことだった

北太平洋上の機内で心臓発作を起こし
アラスカのアンカレッジで一ヵ月も入院し・・挙句に
パリでの取材を断念して帰国したが
予後が思わしくなくて
亡父に専門医の受診を勧められてのことだった

その外来ブースでお目にかかったのが
日野原重明先生だった

「君の病名は・・心臓神経症ってやつで
今アメリカでも課題になってるほど多いんだよ
治すには運動がいい
恐がらずにスポーツしてごらん」

それが始まりで
暫らく聖路加病院に通院し
大分時間がかかったが
どうにか神経症から脱出できた

今朝のニュースで・・日野原先生の訃報を知った
1911年生まれ・・105歳の天寿
死んだ親父は1912年の生まれだったから
生きてれば104歳かぁ・・と思いながら
半世紀も前の・・あの受診の日を思い出していた

この聖路加病院に通院していた時のこと
もうひとつ忘れられないエピソードがある
旧屋時代の聖路加病院の待合のベンチが
思いがけないほど質素な木製だったことだ

何かの折りに・・看護職員に
その意外さに触れて訊ねたら

「お尻が痛くなるほど・・
この病院は患者さんを待たせませんよ!」
と云って笑った

この言葉は・・ずっと後まで頭に残った
長い心臓神経症の後遺症から逃れ
40歳を過ぎたころ・・病院新設事業に誘われ
初代の事務長に就任したが
什器備品を買い揃える仕事の度に
あの言葉を思い出したのだ

病院の居住性は贅沢な家具調度ではない
一時も早く診療を受け・・手続きを済ませて
病院を出る・・それが一番の快適なのだ

フカフカの待合椅子に大きなテレビ
診療や調剤の順番を知らせる告知板
それらは・・待つ苦痛を和らげる仕掛けでしかない

30数年も前の・・あの開院のころ
いち早くコンピューターを導入し
ドクターに専従のPCセクレタリーをつけて
同時進行で調剤・会計の業務を進行させたのも
患者を待たすな!・・あの聖路加病院の木製ベンチが
教えてくれたことだった

この世の中には・・敢えて硬いベンチを置き
その上で何が一番大事なのかを考えないと
本質を外れた方向違いの過剰サービスに
うつつを抜かすことになると・・知るべきなのだ

言うまでもなく
日野原先生は長生きだけのドクターではなかった
聖路加病院の根本に流れる医のヒューマニズム
忘れてはならないことだと・・思う



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日本橋三越本店のお隣りに
三井記念美術館がある
ここに開館してそう長い歳月ではないが
収蔵してる美術工芸品は・・歴史的である
三井家の歴代が蒐集したコレクションは
ここに安住を得て
後世の我々を楽しませてくれているわけだ


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日曜日の朝・・既に開館待ちの鑑賞者が並んだ
昨日から・・新しい企画展が始まっている


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夏の日の地獄絵ワンダーランド
猛暑に似つかわしい企画
いきなり水木ひろしさんの
地獄めぐりの原画が出迎えてたが
ファンにはこれだけでも垂涎の企画かもだ

眼鏡が合わなくて・・やや照明の暗い会場で
軸物の地獄図を克明に見るのは難しい
改めて目の手入を急がねばと思いつつ
閻魔大王の顔は・・しっかと覚えてきた
遠からず三途の道を歩く羽目になったら
是非ともお目にかからずに済ませたいものだ


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この美術館を久しぶりに訪ねた理由は
もうひとつある
ここのミュージアム・ショップを訪ねることだ

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昨日の初日から
ここで私の小品が展示販売されている
オファーをいただいて10日
個展追作の作業の中に混ぜ・・大急ぎで焼いた
お目にとめて頂いたご縁に多謝である

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担当の女性ともご挨拶し
作品を通して・・また一期一会が生まれた
新しい舞台を与えられた作品が
多くの来客の目にどう映るか
それも試金石なのである


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このショップで
「森川如春庵の世界」を見つけ・・購入した

特別の意味があって買ったのだが
それは長い話・・別項でにしよう



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今朝は・・夜明けに工房に入り
朝飯前に・・那須紺の顔料を調整したが
いつも何気なく使ってる・・このフィルター
たまにはスポットを当ててあげることにした

ホームセンターの塗装品売り場で買ったものだ
簡易濾過フィルター・・多分一枚数十円のもの
だから・・ついでの時にまとめ買いしてある

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大量に釉掛けするなら別だが
少量・小物であれば・・このフィルターが便利

小さな湯呑みやぐい吞みなら
このメジャーカップのままでも掛けられる
少量の釉薬を濾過するには
後片付けも簡単な・・こいつが便利なのだ


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オリベの併せ流し掛けだって
このまま流せばいい


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もしも・・もう少し大目に濾したければ
このソフトバスケットが・・重宝である
これは確か・・百均で買った


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このソフトバスケット
何が好いって・・文字通り柔らかい
使ってるときはバケツでも
釉薬を戻そうとしたら
自在に口の細さを変えられる
だから
 狭い口のボトルにだって・・楽々と戻せる
これも実に有り難い便利グッヅなのである

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そのせいもあって・・この伝統的な濾し網
滅多に出番がない
埃だらけだったので・・洗ったが
名実ともにどうやら「壁の花」なのである

大甕に大量の釉で
次から次へとズブ掛けする陶芸とは
すっかり疎遠になってしまった

一日に5~6個作れば終わってしまう昨今
時代もさることながら
たった自分ひとりの作風でさえ
いつの間にか・・大きく様変わりしてる

少し老いてだろうか
世の中の時の流れの早さを
しみじみ感じるのである




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個展を済ませてから一ヵ月
追作に追われる日々は・・まだ続いています
空調の整った工房で
じっと一日を過ごしていれば暑さとも無縁
僅かな閉塞感はあるものの
贅沢を言えるものではありません
ただただひたすらに糸を貼り続けています

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ロクロを挽いたり・・それを削ったりは
大した手間ではありませんが
この糸貼りは
幾ら慣れても・・やはり相当な時間が必要で
ともかく・・身動きせずに続けるしかありません

天気に左右されることもあって
湿度の多い日・・空気が乾燥してる日
作業の感触には・・微妙な違いがあります

貼ってる傍から剥離する日など
気温の暑さより・・空気の乾燥を恨みます
だからといって器面に水分を含ませれば
こんどは糸が滑って貼りつかなくなったりもします

決してイライラせずに
その日の加減を感じ取って
合わせるようにするしかありません

そんなことをしていて
段々にリズムが生まれてくると
どうやら・・糸は言うことを聞いてくれるのです
「やったぁ~!・・どじゃ?」

他愛ないことですが
こんなことにでも・・本気でないと
思い通りにならないのを
しばしば思い知らされながら
時間だけは・・さっさと遠のいてゆきます

全ての作品を・・総てのお客様にお届けするまで
もう暫らく・・独在工房の日々が続きます



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先月・・個展が終った直後に
75歳の誕生日が通り過ぎていった
一瀉千里のごとく・・時は流れるが
だからといって
仕事は・・一瀉千里に走ってはくれない

今年になって半年
その殆どを工房に籠って暮らしてきたが
個展の追作を終えるまで
緊張を緩めるわけにはゆかず
依然として夜明けから日没までと
更に・・30分のマッサージを受けてから
残業と称して・・10時くらいまでは工房である


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昭和17年生まれの・・75歳
身長183センチ(多分少し縮まっている)
体重78キロ(少し増えてる)
肺活量5.000cc(昔は6.000cc超だった)
握力50キロ(昔は60キロ強だった)

ついこの間まで
25㍍のプールなら・・潜ったまま泳げたし
結構大きな皿でも鉢でも
高台を摑んだまま釉瓶でずぶ掛けもしていた

大して威張るほどのことじゃないが
要するに図体がでかいというだけでの
幾つかの利点を重宝してたってこと
それが
それこそ一瀉千里に衰えてゆく様は
いささかめげるものがある

かかりつけの主治医の言によれば
目下・・命に係わる動力系の病はなさそう

どんなに緊張しても
ストレス性腸症候群にはなっても
食欲不振になったことはないし
不眠で悩んだことも・・75年一度もなしだ
そこら辺は・・真に頑丈にできてる

しかし・・一方で
躯体系の仕掛けは・・かなりボロボロだ
両肩の肩腱板は断裂したままで
それでもイテテッ!とわめきながら
両手を掲げて棚板の上げ下げもしてるが
左足は・・他人に気づかれるほどに不自由
前屈しても・・指先は膝までしか届かないし
正座は勿論・・胡坐さえかけなくなった
だから
畳に寝ることと・・落ちたものを拾うのが大嫌いだ
それでいて・・よくものが落ちる
誰もいない工房のときは
何処かの女性代議士のごとく
わめき散らしながら・・必死で拾ってる


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体の劣化は・・まだ仕方ないと受け入れてるが
頭の劣化には・・かなり怯えている

直感的に不安になるのは
全体をまとめる力が衰えてきたことだ
ひとつの仕事を・・企画して計画をたて
作業の進行をチェックしながらまとめ
きちんとした結果に落ち着かせる

それが仕事の殆どというような人生だったから
これの劣化は・・一段と厳しく自分に迫るのだ

若いころと比べてみても意味ないが
「たったこれだけで・・こうも手間取るのか?」
ついつい比較してみじめになってるようだ
そして・・当然の帰結のごとく
疲れを感じる日々になってきた

妻も言うが
「疲れたとかだるいって・・言ったことないのに」
今ではしきりに口にする・・確かにそうだ

目が覚めて
「今日はどうして過ごそうか・・あそこに行ってみるか
それともじっとしてるか?」
そんな朝に・・微かな憧れを感じる

老いが・・段々それらしくなる
それが・・一番の「老い」なのかもしれない



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一番上の一本を貼って
「糸抜き波状紋皿」の加飾が始まる
最初の一本が水平線で
その上は・・更に細い糸で空を作る

そして
一番下の一本を下端まで貼れば・・終る
下絵は描かないから・・どんな海になるのか
その日の気分次第である

この紋様が・・糸抜き技法では
私の「一丁目一番地」
そのせいもあってだと思うが
尺皿の波状紋・・三枚ほど追加依頼があった


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昨日の午後から
久しぶりに一丁目一番地に立ち
夕食までに貼り終えた

波は1.0㍉・・空は0.5㍉で貼った
素焼きした皿の器肌には
決して強いとは言えない糸の接着力
力で引っ張ると・・貼ってる傍から剥がれる

軽く持ってワルツを踊るかのようなリズム
そこら辺が秘訣のようだ
10数年繰り返してきたが
上手く貼れたり・・貼れなかったり
その都度
皿と糸に嘆願・懇願しながらだった

この皿一枚分
ステンシルシートにしてペッタン出来上がり
そんな具合にいかないだろか?



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昨日もこんなことをしながら
一日を工房で過ごしていましたが
聞くともなく聞く報道の
限りなく規範なき社会のうごめきに
いささか怯えもします

独創や個性や自由が尊ばれ
手垢に塗れた常識にこだわる勿れ
理解できなくもないのですが
昨今の世情は・・いささか度外れな気がします

自衛隊を背負って選挙しちゃう防衛大臣もさることながら
「こんな人達に負けるわけにはゆきません!」
政敵野党議員に向かってではなく
批判する自由をもった国民の一部に向かって
「こんな人達」・・そう言い放つ総理大臣
使える言葉さえ見失う動揺が見え
これはもう埒外の暴言としか言えません

社会的に・・然るべき立場のひとが
然るべき常識や規範に基づいて物言わぬと
世の中に秩序は失われ
憲法が保証する安心して暮らせる社会は
どんどん遠のいてしまいます

いつの時代でも
政治家に最大の命題は
「堅実』と「斬新」を矛盾なく
世の中に混在させる知恵を生み出すこと

例えば
斬新な政策を・・時間をかけて丁寧に説明し
ゆっくり理解を促す堅実
これだって混在のひとつでしょう

「おだやかだが・・のびのびとした」世間
平たく言えば・・そういうことだと
思うのだが



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個展を準備する中には
売約後に共箱を調整する必要がある場合
売却済みに追加注文があった場合
或いは
将来定番化して注文に応じる必要が生まれた場合
そして・・全体の記録を保存するという意味で
全作品を映像化したり正確な採寸を記録するのは
ルーチンな作業である


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個展が終わって半月以上が過ぎたが
追作の緊張はまだ続いている

オリジナルの一作目を作るのと
それと同じ再現の二作目を作るのは
別の技術や気遣いが必要になる

この再現作がお客様の手許に届いたとき
会場でご覧いただいた際の雰囲気を思い出して
違和感を感じないこと・・つまり雰囲気を似せる
これは案外厄介な作業である


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だから
追加注文を頂いた作品は
会期中・・夕方のひとのいない時間を使って
裏表 紋様の作り方など
写真と文字記録に残しておいた

それを整理したのが‣・上のノートである
下は・・それに基づいて挽いて
素焼き後に糸で紋様を打った追作品である

勿論・・同じデザインの紋様で貼った
六面体の一面を貼るのに
測ってみたら・・15分かった
全部を貼り終えるには最短で90分
少し慣れているというアドバンテージがあっても

顔料を吹いて・・糸を外して
バリを整理して補筆してと・・前後を入れると
一日5~6枚で終ってしまうことも稀ではない


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昨日も
糸を貼る前の養生をまとめて進めた
下準備ってやつだ・・貼りだしたら一目散
集中にはこれの方がいい

殆どが時間との戦いだから
能率を上げることが一番

じっとうずくまった一日の終わりに
近所のマッサージ室で
悲鳴を上げながら・・筋肉を解凍してもらう
わずかその30分を楽しみに
今日もまた・・工房なのである



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白土での追加制作分が
どうやら素焼き窯から出た・・無事故で無事である
黒土分は・・・これからだ

数は多くても・・ロクロはそう手間取るものじゃない
乾燥の時間に注意を払えばいい
でも‥糸となるとそうはゆかない
ただただ時間との勝負になる
予想を超えた量だから・・プレッシャーはあるが
その気でやるしかない


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その素焼き窯の中に・・大鉢が一個
実は・・これ
秋の公募展に出品の予定で・・春に挽いたものだ

個展の準備で忙殺されていたから
もしかしたら・・今年は断念も覚悟してたので
素焼きもしていなかった


7月上旬に申し込みをして・・7月半ばに搬入
規定に従うには・・今がファイナルアンサーだ

そういうわけで
追作の素焼き窯に・・この多面大鉢も入れた
一日だけでもこれに割いて・・糸を貼り
一気に本焼きにもってゆけば・・間に合う
ギリギリまで粘るのも
休み癖をつけないためには大事である

追作が一義のこの時期だが
やれるところまでやってみよう・・なのだ



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昨日は・・早朝から
追作品の一回目の素焼きに火を入れた


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そして・・窯番しながら
那須紺の糸抜き作品に向かって
糸を貼り始めた

10数点ほどだが・・小さいものなので
ロクロ挽き・乾燥の間で
大き目な追作品の工程を・・追い越した

終わった個展とのつながりで
新しくオファーをいただいたものである

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公募展も個展も
ひとつひとつ・・それ自体で完結するものだが
同時に・・新しい展開はその完結の向こうにあって
新しいオファーをいただくことで
完結に意味が生まれてくるものなのだ

だから・・せめていつでもベストを尽くす
作家のマナーはそこに尽きると思う


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いただいたオファーは
実現すれば・・私にとって未経験の領域

追作に注ぐ緊張をそのままに
ここでも自己ベストでゆきたいものだ


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個展を目指していたつい先月まで
じっと続けていた糸貼り作業
久しぶりだが・・新鮮である

追作の素焼きが冷めるまでの間に
こちらの小品を終わらせたい

夜明けから日没まで没頭したら・・ピノキオ状態
近頃ご愛用のマッサージ室で解いてもらい
夕食を済ませてから残業もした

いつもより少し余分に寝た今朝
これから続きのために・・工房入りである




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